Gå til sideinnhold

Slik ble Sør-Tre en lykkelig bankkunde

Da den tidligere bankforbindelsen sluttet å ta imot kontanter, fikk Sør-Tre og Arild Abildsnes nok.

– Vi flyttet alt over til Søgne og Greipstad Sparebank i 2012. Siden har vi vært lykkelige, ler Arild.

76-åringen er fortsatt i full vigør i den populære jernvarehandelen på Linnegrøvan i Søgne – som har 70-årsjubileum i år. Men han er ikke lenger den som driver virksomheten.

– Sønnen og datteren har styrt driften de siste 10-15 årene. Men jeg kommer på jobb hver dag. Hvorfor skal jeg sitte hjemme? Jeg ekspederer kunder, kjøper varer og rydder på lageret, sier Arild, som titulerer seg selv som «visergutt».

Sør-tre ansatt med sag

– Vi flyttet alt over til Søgne og Greipstad Sparebank i 2012. Siden har vi vært lykkelige.

Arild Abildsnes

FAREN VAR MED på etableringen av vindu- og balkongdørprodusenten Sør-Tre i 1950. Selv kom Arild inn i 1966, og tok over ledelsen av bedriften i 1978 – samtidig som businessen ble utvidet med salg av jernvarer.

– Vi begynte med et butikklokale på 40 kvadratmeter. Så ballet det bare på seg. I 2006 kuttet vi ut trevaredelen og satset for fullt på jernvarehandel, sier Arild.

I dag er butikklokalet på cirka 1500 kvadratmeter. En kunde vi snakker med, betegner Sør-Tre som en real godtebutikk for mannfolk.

– Mulig det, men jeg blir stadig overrasket over hvor mange damer som er innom her, bemerker Arild.

FORRETNINGEN ER godkjent forhandler for Stihl, Husqvarna og Honda – og har eget serviceverksted for blant annet motorsager og gressklippere. Men butikken selger ikke bare verktøy. Du finner også det meste av skog- og hageprodukter, store mengder båt- og fiskeutstyr, maling i alle varianter, en egen avdeling med kjøkkenutstyr, glass for balkongskjerming – pluss mye mer.

– Vi har cirka 15.000 artikler. Slagordet vårt er «det meste for de fleste», og det synes vi stemmer ganske godt, forteller Arilds sønn, Frank Erling Abildsnes.

Sør-Tre har mange trofaste kunder lokalt. Men folk kommer også langveisfra for å handle hos det som er en av Norges få selvstendige jernvarehandler.

– Det finnes få tilsvarende butikker på strekningen mellom Oslo og Stavanger. Målet vårt er å være konkurransedyktige mot kjedene på pris og vareutvalg, sier Frank Erling.

Sør-Tre ansatte i lokalet

SÅ LANGT HAR Sør-Tre lykkes. Bedriften drives med god lønnsomhet, og er blant de heldige som har økt omsetningen i koronaperioden. Men Arild husker godt da han måtte låne penger i Søgne og Greipstad Sparebank.

– Vi hadde akkurat bygd ut butikken og kassa var bunnskrapt. Så fikk vi tilbud om å kjøpe naboeiendommen en fredag ettermiddag. Vi ringte til banken og fikk avtalt et møte klokken 09.00 påfølgende mandag. Klokken 11.00 den mandagen var finanseringen i boks. Det kaller jeg godt bankhåndverk, sier Arild.

Han liker at det er kort vei til beslutningene i banken.

– Det er godt å slippe skjemaveldet. Banken kjenner oss, stoler på oss og vet hva vi driver med, sier Arild.

AT SØR-TRE drives etter en litt annen filosofi enn butikker flest, legger verken han eller Frank Erling skjul på.

– Bedriften går jo veldig bra. Men hadde det kommet inn en økonom her og sett varelageret vårt, hadde han ikke trodd at jeg var idiot – han hadde vært helt sikker, sier Frank Erling.

– Hva mener du?

– Jo, vi har veldig mye på lager sammenliknet med de aller fleste andre. Men tar vi ikke inn nok av hvert produkt, så mister vi kunder, sier Frank Erling.

STADIG FLERE av varene importeres direkte fra Kina.

– Vi får rundt ti kontainere i året direkte fra Kina. Heldigvis har vi en veldig god agent som hjelper oss. For noen år siden fikk inn et parti med varmedresser for barn. Etter hvert oppdaget vi at det var en søm som ikke holdt mål på alle de drøyt 2000 dressene. Da kom det opp to syersker fra Kina og fikset det, humrer Arild.

Foruten ham har Sør-Tre ni ansatte. Og «visergutten» har ingen planer om å gi seg. For han stortrives i butikken.

– Visst søren er det gøy. Jeg kommer til å gå på jobb så lenge jeg klarer å stå opp om morgenen, sier Arild.